道祖植芝盛平簡傳

  植芝盛平生於一八八三年十二月十四日。一九○二年,植芝到達東京,設立「植芝商會」,做販賣文房用品的生意。在東京期間,植芝開始學習柔術和劍術。翌年,植芝入伍,隸屬大阪第四師團第三十七連隊。服役期間,植芝隨柳生流(後藤派)的中井正勝學習柔術、劍、杖、槍等。

  一九一二年,植芝參加「北海道開拓移住民團體結成計畫」前往北海道。在北海道期間,植芝跟隨大東流柔術的武田惚角學習。一九二四年植芝遠赴蒙古,這是因為植芝是大本教信徒,他隨同大本教指導者出口仁王三郎往蒙古和滿洲,希望建立宗教上的理想國。

  然而,在蒙古期間,植芝一行被張作霖的部隊逮捕,後得日本領事館介入才得於返國,免於被處死。一九三九年,植芝應邀再到滿洲表演武術,日本發動侵華戰爭後,植芝仍經常來往滿洲,最後一次是一九四二年,他參加偽滿洲國建國十周年慶典,在溥儀面前表演武術。

  植芝盛平於一九六九年四月二十六日去世,享年八十六歲。植芝盛平去世後,合氣會道主由其子植芝吉祥丸繼承,植芝吉祥丸卒於一九九九年一月四日。除了植芝這一系的合氣道外,還有植芝盛平的弟子富木謙治、鹽田剛三也自立門戶,分別創立富木合氣道、養神館合氣道,教授符合自己理念的合氣道。此外,還有如光輪洞、流水會等其他合氣道組織。

  合氣道的技擊手法近似於中國的內家拳,以靜制動,以柔克剛,講究圓形運動、沉肩墜肘、氣沉丹田主要使用擒拿和投摔技法。據中國武術家李英昂記述,他曾造訪植芝盛平,植芝坦率承認他的武術很受中國武術的影響。若李氏的記述屬實,那麼植芝大有可能是在中國期間接觸過中國內家拳的理論,而吸收到合氣道中。